延命治療はしたくない|立ちはだかる3つの壁

エンディングノート超活用術

延命治療はしたくない。

セミナーなどで聞いてみると、こう考えている人が多いのですが(ほとんどの方がそうかもしれません)、そう思ってエンディングノートをしっかり書いておいてもまだ足りない。

これが現実のようです。

なぜ?と気になってたどり着いたのがこちらの本。「延命治療で苦しまず 平穏死できる人、できない人」(長尾和宏/PHP)

あまり馴染みのない内容が続くので一度読んだぐらいでは、すっと頭に入ってきません。

本の中で「非開始」による尊厳死のことを「平穏死」と紹介されていますが、理解にしくいので過剰な治療、過剰な延命治療をしないで死ぬことを平穏死と理解することにしました。

この本には、平穏死をするためにはこの3つの課題があると書かれています。

  • 本人の課題
  • 家族の課題
  • 主治医の課題

本人の課題

延命治療はして欲しくない。

普段は、そう思いながらもいざ病気になってしまうと、自分の病気を治してくれる名医がどこかにいると信じて探しつづけたり、最期まで治療を続けた結果、やりたいことができなくなってしまう。

家族の課題

本人が望んでいないと知っているのに、いざもしものときに直面すると本人の希望よりも一分一秒でも長く長生きして欲しいと考えて、家族が延命治療を希望してしまう。

亡くなる本人と残される家族を前にすると医師や病院も家族の意向に耳を傾けがち。こんな状況は容易に想像がつきますよね。

主治医の課題

医師は病気を治すこと、少しでも長く生きてもらうことが医師の使命と考えているので、治療をしないという選択を受け入れ難い医師が多い。

普段はそう思っていなくても、もしものときにはこういったことが起きる。仮に自分自身の課題は乗り越えることができたとしても、家族や主治医の課題を乗り越えるには事前のコミュニケーションがとても重要だということが書かれていました。

もうひとつの大きなファクターは尊厳死法案の行方ということも。正確には「終末期の医療における患者の意思の尊重に関する法律案(仮称)」です。


もしものときがきたら家族に見てもらうつもりでエンディングノートを書いておくのは、タイミングとしては遅いのかもしれませんね。

終末期の医療の希望についてエンディングノートを書くことは、家族や大切な方と話をする前提として、自分の頭の中を整理するために使うのが正しい使い方のようです。

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