延命治療はしたくない。でもそこに立ちはだかる3つの壁

延命治療はしたくない。

セミナーなどで聞いてみるとこう考えている人が多いのですが、(ほとんどそうかもしれません)

そう思ってエンディングノートをしっかり書いておいてもまだ足りない。

これが現実のようです。

なぜ?と気になってたどり着いたのがこちらの本。

「延命治療で苦しまず 平穏死できる人、できない人」(長尾和宏/PHP)

あまり馴染みのない内容が続くので一度読んだぐらいでは、すっと頭に入ってきません。
本の中で「非開始」による尊厳死のことを「平穏死」と紹介されていますが、理解にしくいので過剰な治療、延命治療をしないで死ぬことを平穏死と理解することにしました。

この本には平穏死をするためにはこの3つの課題があると書かれています。

  1. 本人の課題
  2. 家族の課題
  3. 主治医の課題

延命治療はしたくない。たちはだかる3つの壁

本人の課題

普段は延命治療はして欲しくない。

そう思いながらもいざ病気になってしまうと病気を治してくれる名医がどこかにいると信じて探しつづけたり、最期まで治療を続けた結果、やりたいことができなくなってしまう。

家族の課題

本人が望んでいないと知っていてももしものときに直面すると、本人の希望よりも一分一秒でも長く長生きして欲しいと本人ではなく、家族が延命治療を希望してしまう。

亡くなる本人と残される家族を前にすると医師や病院も家族の意向に耳を傾けがち。こんな状況は容易に想像がつきますよね。

主治医の課題

医師は病気を治すこと、少しでも長く生きてもらうことが医師の使命と考えているので、治療をしないという選択を受け入れ難い医師が多い。

普段はそう思っていなくてももしものときにはこういったことが起きる。

仮に自分自身の課題を乗り越えたとしても家族や主治医の課題を乗り越えるには事前のコミュニケーションがとても重要だということが書かれていました。

もうひとつの大きなファクターは尊厳死法案の行方ということも。

正確には「終末期の医療における患者の意思の尊重に関する法律案(仮称)」です。

 

エンディングノートを書いておいて、もしものときがきたらそれを家族に見てもらうのは、タイミングとして遅いということになりますね。

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終末期の医療の希望についてエンディングノートを書くことは家族や大切な方と話をする前提として、自分の頭の中を整理するために使うのが正しい使い方のようです。


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